非凡娱乐的网址是多少《堡垒之夜》抗缴“苹果税”,背后藏着微软推广云游戏的全部野望

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在刚刚过去的五一假期,Epic和苹果的诉讼案在美国法院正式开庭。

去年8月,Epic Games在iOS版的《堡垒之夜》中加入了绕过App Store直接支付的选项,此举可以让用户少付一定的金额,而Epic则可以免交30%的“苹果税”。不过在此功能上线后,苹果立刻采取了强硬措施,将《堡垒之夜》从App Store中下架。随后Epic将苹果告上法庭,认为其存在垄断行为。

在遭到Epic起诉后,苹果随即停用了Epic在iOS和macOS上的开发者权限,此举也引得游戏界巨头微软入场,他们对Epic表示了声援。

在这次的庭审中,微软也作为Epic方面的外援出庭作证。

微软选择和Epic站在一起,也和自家业务息息相关。微软的Xbox云游戏服务迟迟无法上架App Store,更让微软不能理解的是,为何同样是流媒体订阅服务的Netflix和Shadow,就能得到特殊优待,后者甚至同属于云游戏服务。

在庭审中,微软Xbox部门商务发展部负责人Lori Wright出庭作证。她表示,微软无法接受苹果的立场,苹果让xCloud登陆App Store的前提是让用户逐一下载每款游戏,但这样的操作十分繁琐。相反,Netflix就可以直接在其APP内提供诸多视频内容。

PC版Xbox云游戏界面集成了所有可玩游戏

今年四月,微软在PC和苹果手机上开始了Xbox云游戏服务的封测,但由于无法上架App Store,该服务在苹果设备上只能通过浏览器提供。Lori Wright表示,这不是微软的优先选择,而是目前的唯一选择。

微软希望通过Xbox云游戏服务让全球30亿的玩家都能享受到更多的游戏,苹果设备并不是他们唯一需要“攻克”的阵地。

在主机游戏界,微软与索尼和任天堂并称“御三家”,在相当长的一段时间中,三家公司比拼的是各自主机的独占游戏阵容。

不过微软从2016年起改变了策略,不再追求独占游戏,而是借助Windows 10的成功打通Xbox和PC,打造Xbox游戏生态。

而到了2019年,微软将“游戏生态”的战略推到了一个新的高度,这就是xCloud计划。xCloud就是Xbox云游戏服务的前身,微软的目标是让PC、移动端乃至其他主机的用户都能通过这项服务畅玩微软旗下的游戏。

虽然“御三家”的关系远未紧张到势同水火,但也都有着各自相对封闭的生态,因此微软想在其他平台推广自家产品也有着不小的阻力。

事实上,微软至今都未能让Xbox云游戏服务登陆索尼和任天堂的主机,不过他们仍然在努力。

在“御三家”中,索尼和微软在游戏主机上的策略比较相似:堆最好的配置,跑体量最大的游戏。因此双方也被认为是直接竞争对手。索尼从2017年就推出了自家的云游戏服务PS Now,与一般云游戏服务最大的不同是,PS Now允许用户下载游戏。

软件硬件上的直接竞争让两家公司看起来不太可能在云游戏领域展开合作,但事实并非如此。

2019年,索尼和微软宣布建立战略合作伙伴关系,共同开发游戏流媒体技术,索尼还将在微软的Azure数据中心托管一些云游戏服务,双方将合作解决云游戏的最大痛点:服务器问题。

在索尼2020年的财报会议上,公司执行副总裁胜本彻也表示将和微软建立中长期的牢固合作关系。

虽然微软不该指望索尼立刻在PS4/PS5上为Xbox云游戏服务开绿灯,但双方在云游戏上的友好合作还是为此事打下了一定的基础。

索尼 CEO 吉田宪一郎(左)与微软 CEO 萨提亚·纳德拉(右)

而在任天堂这里,情况就更为复杂了。

微软和任天堂有着十分良好的合作关系,微软旗下的《茶杯头》、《精灵与森林》等优秀作品就登陆了任天堂的Switch主机。

微软Xbox部门负责人Phil Spencer曾经多次在公开场合夸赞任天堂对游戏界的贡献。在今年三月播出的一部关于任天堂的纪录片中,Phil Spencer就直言:“我认为在谈论游戏业的时候不能绕开任天堂,它们已经深深绑定了。”

既然有着良好的合作关系,为什么双方在云游戏上迟迟无法达成合作呢?

一个重要的原因是任天堂对云游戏的经营策略。在Switch主机上,存在着四款游戏的云版本,分别是:《刺客信条:奥德赛》、《生化危机7》、《控制》以及《杀手3》,这些游戏都需要单独付费购买。而Xbox云游戏则是和Netflix类似的一站式服务平台,而其中就包含了《控制》、《生化危机7》游戏,直接占据了Switch云游戏阵容的半壁江山。这种较为直接的竞争是阻碍双方在云游戏上进一步合作的最大障碍。

Switch云版《控制》

在此次Epic和苹果的诉讼案中,有大量的邮件被披露出,其中一封是Phil Spencer在去年8月发给Epic创始人Tim Sweeney的,信中也提到微软还没有放弃将Xbox云游戏带上其他主机:“我想让你知道的是,我同意你关于xCloud登陆其他主机的观点(我们还没放弃)。”

云游戏在国内外都是一个正在极速增长的市场。

据海外媒体Facts and Factors预估,全球云游戏市场在2027年总价值将达到88亿美元,2019年到2027年复合年均增长率将维持在27.2%。

而在国内,云游戏潜力还更高。腾讯研究院和Newzoo联合发布的《中国云游戏市场趋势报告(2021)》显示,得益于国内庞大的智能手机用户群体和发展迅速的5G技术,国内的云游戏市场在2020到2023年间的复合年均增长率将高达135%。

由此,我们可以看到,无论是微软、谷歌这样的国外公司还是腾讯、阿里这样的国内巨头,都在积极推进云游戏的布局。

Xbox云游戏服务能不能推广到所有平台,并成为“游戏界的Netflix”?这一切还有待时间的验证。但现在,微软的努力至少取得了阶段性“成果”——前文提到的云游戏平台Shadow,在被微软拿来当作示例后,又一次被踢出了App Store——这已经是它三个月第2次遭受类似的待遇了。

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